Archivo diario: 20/07/2012

Mi abuelo y Apollo 11…

La Retórica de lo Trivial XLI Por Rogelio Rivera Melo

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Mi abuelo y la onceava misión Apollo…

Yo aún no estaba aquí, creo que por eso era el interés que don Alfredo tenía en que yo supiera. Cada que se acercaba el 20 de julio, una de las anécdotas que mi abuelo me contaba reiterativamente era cuando el hombre pisó la Luna por primera vez. Nos la contaba el domingo en turno, después de comer. Él sentado en la cabecera de la gran mesa familiar, los demás, escuchando mientras hacíamos sobremesa.

Al abuelo Rivera Melo le apasionaba la ciencia – él era, a su modo, un observador y experimentalista genial – y creo que por eso le gustaba comentar cómo había el hombre llegado a vencer los miles de obstáculos que implicaba trasladarse a nuestro satélite – y regresar. Nos platicaba sobre la capacidad que tenían los ingenieros de aquella época que, utilizando tecnología que ahora consideramos obsoleta,  realizaron ecuaciones, trazaron trayectorias   y calcularon los parámetros necesarios para soportar la vida en el espacio. Nos contaba sobre la decisión de Kennedy y los esfuerzos americanos para ganar a los soviéticos; escuchábamos sobre los diseños de Robert Goddard de vehículos para ir a otros planetas y de la “leyenda” del ex nazi Wernher Von Braun y su obsesión con los cohetes.

Según recuerdos de mi padre, ese día (hoy, hace 43 años) se reunieron todos los miembros de la familia en torno al televisor  (un monstruoso aparato de bulbos, a blanco y negro, que estaba dentro de un mueble de madera con puertitas, y que todavía tuve la fortuna de conocer). En esa televisión siguieron la transmisión del evento, que hacía “Mundovisión”; las tomas de cámara por la escotilla, el efecto de caída y el alunizaje, las palabras emocionadas de los comentaristas. Escucharon, en vivo, la primera transmisión de radio desde la Luna a la Tierra “Houston…aquí base Tranquilidad; el Águila ha alunizado”. Y observaron con expectación el descenso de Armstrong y su frase “Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la Humanidad”…

Yo, un niño de 8 o 9 años cuando mi abuelo la contaba, comprendí la guerra fría y la carrera espacial entre rusos y estadounidenses por esa historia. Eran “cuentos fantásticos”, de una época pasada pero que hacían que mi imaginación se lanzara hasta la propia Luna… Y me asombraba.

A veces me pregunto que situación ha sido tan importante para nuestra generación como la llegada a la Luna lo fue para la de nuestros padres. El mío tenía en esa fecha 19 años. Un joven con sueños, sin duda. ¿Qué tanto influyó este suceso en su vida? No dudo que haya marcado a miles de personas, no solo en México, sino en el mundo entero.

¿Cuánto ha disminuido la capacidad de asombro – ya no diré de nuestros hijos – de nosotros mismos, en menos de 50 años? Hoy la tecnología es la base de nuestra vida. Estoy escribiendo esto en una computadora que es más avanzada, tecnológicamente, que todo el módulo lunar empleado en las misiones Apollo que llegaron a la Luna. Y lo tomo como algo “normal”.

La historia que Alfredo Rivera Melo me contaba, la de una nave espacial tripulada por tres valientes astronautas, en una cruzada por llegar a la luna antes que los rusos, utilizando tecnología rudimentaria para nuestros tiempos, es la historia de la genialidad y el empeño que tiene el hombre para lograr lo que se propone.

Así te recuerdo hoy, abuelo, y espero que allá donde estés, te den permiso de acercarte a examinar las pisadas de Armstrong. Y que cuando nos encontremos de nuevo, me cuentes, como cuando era niño, todo eso que has aprendido en este tiempo que llevas por allá.

Veremos.

Categorías: Reflexiones | 2 comentarios

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